Ahorro y Consumo

¿Qué es el IPC y para qué sirve?

¿Cómo se calcula y cuál es su utilidad? ¡Entra y no te lo pierdas!

31 Agosto 2022

(NAN/5)

por Redacción

¿Qué es el IPC? Seguro que esta pregunta te asola muchas veces cuando lo escuchas nombrar en las noticias o en conversaciones con tus amigos. Lo cierto es que este ente que nos rodea y del que tan poco sabemos es imprescindible en la economía nacional y en la vida cotidiana de los ciudadanos. ¿Quieres resolver tus dudas y saberlo todo sobre él? ¡Sigue leyendo que aquí te lo contamos!

Conociendo el IPC

El IPC (índice de precios al consumo) es uno de los indicadores económicos más relevantes de España. Con su cálculo se puede conocer de un modo preciso la evolución de los precios en un periodo determinado. Normalmente, se publican los datos de forma mensual para definir mejor su progreso. Cuando se habla del aumento de la inflación, se hace aludiendo a este concepto.

Para estimar el incremento en el coste de vida, el Instituto Nacional de Estadística (INE), organismo encargado de su publicación, elabora una cesta de la compra con los bienes y servicios que se consumen en el país. En total, se tienen en cuenta 479 productos o servicios, los cuales se dividen en 12 grupos.

Cómo se calcula el índice de precios al consumo

El INE establece una ponderación sobre cada artículo de la cesta de bienes y servicios que te hemos mencionado. Esta fijará el peso que cada uno de ellos tiene en el balance final. Para determinar ese porcentaje, se considera la cantidad que los hogares españoles destinan a cada concepto.

Posteriormente, se recoge el precio individual en 177 localidades diferentes que se distribuyen de la siguiente manera:

  • Se visitan las 52 capitales de provincia.
  • 94 municipios de más de 50 000 habitantes.
  • 31 poblaciones con menos de 50 000 habitantes.

No obstante, debes saber que no se extraen todos los datos en todos estos sitios, sino en 97 de los 177 que componen la lista. En los otros 44 únicamente se anotan los costes de la alimentación y de algunos sectores. Por último, el 50% de la cesta en los 36 restantes.

La cifra completa de establecimientos comerciales a los que se acude para confeccionar el índice es de 29 000. De igual forma, se seleccionan más de 220 000 precios diferentes en los líderes del sector de cada municipio. Así, se cubre un mayor porcentaje de la población.

Por qué aumenta

Una subida moderada de entre un 1% y un 2% anual es completamente normal. Más arriba de estos porcentajes, los datos son preocupantes para los gobiernos. Existen varios factores para que se produzca un fenómeno de aumento del IPC. Vamos a mostrarte los más importantes:

  • Devaluación de la moneda: Es lo que se conoce como «imprimir billetes». Cuanta más moneda hay en circulación, menor es su valor. Por tanto, un incremento de la emisión de deuda conduce, con el tiempo, a una escalada de los precios.
  • Aumento de costes empresariales: Si las empresas se enfrentan a una subida de sus costes, los precios también lo hacen, ya que, de lo contrario, perderían rentabilidad.
  • Crecimiento de la demanda: En un entorno de gran demanda, las compañías acentúan los precios para acrecentar sus márgenes de beneficio.

Para qué sirve el IPC y cómo nos influye

Como este indicador extrae datos en puntos muy diversos, más allá de mostrar únicamente la inflación, también ofrece una amplia variedad de información que te mostraremos a continuación.

Coste de vida

Esto es algo de lo que quizá hayas oído hablar en los medios de comunicación. Aunque muchas políticas económicas y laborales se toman a nivel nacional, como el salario mínimo interprofesional, no se vive igual en todas partes.

El coste de vida en lugares tan dispares como el País Vasco o Extremadura no tiene nada que ver. Esta diferencia de precios se descubre muy fácilmente con el IPC. Además, cuando se emplea junto a otros indicadores como el porcentaje de desempleo o la renta per cápita, es de utilidad para ver cómo afectan los sueldos al aumento del coste de vida de los ciudadanos.

Aumento de salarios y pensiones

La mayoría de empresas privadas y entidades públicas asocian el incremento de este índice con la revisión de los salarios y las pensiones. Estos cambios suelen darse una vez al año y en función de cuánto haya crecido, los ingresos lo hacen en consonancia. En épocas de baja inflación, esto impide que los trabajadores y los jubilados pierdan poder adquisitivo con el paso del tiempo.

Sin embargo, cuando los datos del IPC suben rápidamente, esta revisión suele producirse demasiado tarde, de manera que es inevitable que afecte a los bolsillos de los grupos mencionados.

Política económica

El Banco Central Europeo (BCE), al igual que las distintas instituciones monetarias a nivel mundial, utiliza el IPC a la hora de tomar decisiones sobre la política monetaria de la Eurozona. Precisamente, existe un mecanismo en manos de este organismo público a fin de prevenir lo que te explicábamos antes y que la inflación no crezca de forma súbita. Se trata de los tipos de interés. Una reducción estimula el gasto, dado que deja de ser rentable ahorrar, y fomenta el crecimiento económico.

Por el contrario, si el IPC aumenta demasiado, incrementar los tipos es muy útil para ralentizar ligeramente la economía y forzar una disminución de la inflación. No existe una fórmula mágica y los resultados nos son inmediatos, pero es el recurso más rápido del que dispone el BCE para tratar de paliar los posibles efectos de un IPC interanual por encima de los niveles adecuados.

Tras la lectura de este artículo, ya sabrás con mayor exactitud cómo funciona y qué es el IPC. Este complejo índice es de gran ayuda para los gobiernos y también para los ciudadanos. Cuantificar la subida de la inflación es de vital importancia para tomar decisiones económicas y controlar sus efectos a tiempo. Su aumento descontrolado no es del agrado para nadie, dado que dificulta el ahorro, llegar a final de mes y causa problemas a medio y largo plazo.

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